Virginia Roberts va poursuivre le prince Andrew devant un tribunal de New York au motif que Jeffrey Epstein l'aurait forcée à avoir des relations sexuelles avec le duc lorsqu'elle avait 17 ans -

Virginia Roberts va poursuivre le prince Andrew devant un tribunal de New York au motif que Jeffrey Epstein l’aurait forcée à avoir des relations sexuelles avec le duc lorsqu’elle avait 17 ans

Virginia Roberts va poursuivre le prince Andrew devant un tribunal de New York au motif que Jeffrey Epstein l’aurait forcée à avoir des relations sexuelles avec le duc lorsqu’elle avait 17 ans

Le Prince Andrew pourrait être poursuivi devant un tribunal américain par son accusatrice Virginia Roberts, révèle le Mail on Sunday.

Mme Roberts, qui affirme avoir été forcée à avoir des relations sexuelles avec le Prince par le pédophile Jeffrey Epstein alors qu’elle n’avait que 17 ans, pourrait intenter une action civile de plusieurs millions de livres à New York dès cette semaine.

S’adressant au Mail on Sunday, son avocat David Boies a déclaré que cette action en justice « serait basée sur le fait que Jeffrey Epstein l’a prêtée au Prince Andrew pour des relations sexuelles et qu’elle n’avait pas 18 ans ».

Il a ajouté que le procès inclurait des plaintes pour « violations sexuelles inappropriées, détresse physique et émotionnelle » et comprendrait une demande de dommages et intérêts.

M. Boies a déclaré : « Pour utiliser une expression courante ici aux États-Unis, ‘Time’s up' ».

Le duc d’York a toujours nié avec véhémence toutes les accusations portées par Mme Roberts.

Buckingham Palace a précédemment publié une déclaration disant : « Il est catégoriquement démenti que le duc d’York ait eu toute forme de contact ou de relation sexuelle avec Virginia Roberts. Toute affirmation contraire est fausse et sans fondement ».

L’introduction d’une action civile contre le duc en Amérique va certainement causer un énorme embarras à la famille royale, car les avocats chercheront à l’interroger sous serment sur sa vie sexuelle. Il pourrait également être contraint de remettre des textes, des courriels et des lettres privées.

Un procès en diffamation, intenté par Mme Roberts en 2015 contre Ghislaine Maxwell, s’est terminé par un règlement à l’amiable – mais des dépositions profondément embarrassantes dans lesquelles Mme Maxwell discute de sa vie sexuelle ont été rendues publiques l’année dernière.

Une source a déclaré : « Cela pourrait être dévastateur pour Andrew. S’il choisit de se battre et qu’il est cité à comparaître [forcé de témoigner], ces dépositions pourraient finir par être rendues publiques.

S’il l’ignore, il pourrait être reconnu coupable par contumace, ce qui serait un désastre en termes de relations publiques.

En vertu de la loi new-yorkaise sur les enfants victimes, Mme Roberts a jusqu’à samedi prochain pour déposer l’action civile qui inclura ses affirmations selon lesquelles elle et le prince Andrew ont eu des relations sexuelles à trois reprises en 2001.

Bien que Mme Roberts ait alors dépassé l’âge légal de consentement au Royaume-Uni, à New York, un enfant est considéré comme une personne de moins de 18 ans.

Elle affirme que la première rencontre a eu lieu au domicile londonien de la « maquerelle » présumée d’Epstein, Mme Maxwell, la deuxième au manoir new-yorkais d’Epstein, d’une valeur de 77 millions de livres, et la troisième au cours d’une « orgie » sur son île privée des Caraïbes. Le délai de samedi a été créé par la loi new-yorkaise sur les enfants victimes qui est entrée en vigueur en 2019.

Auparavant, les victimes avaient jusqu’à cinq ans après avoir atteint 18 ans pour déposer une plainte contre un agresseur présumé.

Mais la nouvelle loi a donné aux victimes une fenêtre unique pour faire une demande légale, quel que soit l’âge de leur demande. Le délai pour déposer ces plaintes expire samedi prochain.

La décision finale de poursuivre ou non revient à Mme Roberts, aujourd’hui mère de trois enfants et âgée de 37 ans, qui vit en Australie.

Si le Duc ignore la poursuite, M. Boies a prévenu qu’il pourrait aller au procès sans lui et que le tribunal pourrait rendre un jugement par défaut.

Le montant des dommages et intérêts serait alors fixé et « ce jugement pourrait être exécuté partout dans le monde », a déclaré M. Boies.

Il y a quelques semaines, M. Boies a envoyé une deuxième lettre officielle aux avocats du Duc, proposant de signer un accord, connu sous le nom de tolling agreement, qui prolonge le délai de prescription afin que les deux parties puissent négocier.

La lettre disait que Mme Robets devait déposer une plainte « maintenant » ou elle risquait de ne pas pouvoir intenter de procès.

Jusqu’à présent, cette lettre a été ignorée, selon M. Boies.

Epstein s’est [prétendument] pendu en prison en 2019 alors qu’il attendait son procès pour des accusations de trafic sexuel.

Mme Maxwell, 59 ans, a été arrêtée en juillet dernier et doit être jugée en novembre pour avoir prétendument recruté des filles mineures pour Epstein.

Elle a plaidé non coupable pour toutes les accusations.

Hier soir, Mme Roberts s’est refusée à tout commentaire.

Un porte-parole du Prince Andrew s’est refusé à tout commentaire.

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