Une petite chaîne d'îles isolées avec seulement 600 personnes ruinées par 414 millions de morceaux de plastique -

Une petite chaîne d’îles isolées avec seulement 600 personnes ruinées par 414 millions de morceaux de plastique

Les îles Cocos (Keeling) sont situées dans une zone minuscule et isolée de l’océan Indien, avec 27 petites îles ne comprenant que 6 miles de terre et une population de seulement 600 habitants.

Malgré sa taille, cependant, la chaîne de l’île est devenue un immense dépotoir grâce à la grande quantité de déchets dans nos océans, les scientifiques marins trouvant environ 373 000 brosses à dents et 977 000 chaussures qui jonchent la surface des plages.

Et maintenant, une étude exhaustive publiée dans la revue Nature a conclu que les îles, qui se trouvent à environ 1 300 milles au large des côtes australiennes, abritent 414 millions de pièces de plastique pesant au total 328 tonnes, toutes provenant d’autres parties du monde.
Cette triste découverte n’est que le dernier signe de l’augmentation drastique de la pollution de l’océan par le plastique et « souligne une tendance inquiétante dans la production et le rejet de produits à usage unique ».

L’auteure principale Jennifer Lavers, de l’Institut d’études marines et antarctiques de l’Université de Tasmanie, a déclaré qu’étant donné la faible population des îles, la présence massive de débris de plastique constitue un avertissement sévère de l’ampleur du problème auquel nous sommes confrontés.

Lavers m’a expliqué : « De telles îles sont comme des canaris dans une mine de charbon et il est de plus en plus urgent que nous agissions en fonction des avertissements qu’ils nous donnent. La pollution plastique est maintenant omniprésente dans nos océans, et les îles éloignées sont un endroit idéal pour avoir une vue objective du volume de débris plastiques qui encerclent maintenant le globe. »

Et bien qu’une grande partie des débris trouvés était liée à la pêche, la plupart des déchets restants étaient des articles courants à usage unique comme des bouteilles, des sacs en plastique, des couverts et des pailles.
La découverte a été particulièrement choquante parce que le niveau de déchets aux îles Cocos (Keeling) dépassait de loin celui des enquêtes précédentes sur les déchets dans les îles éloignées du Pacifique Sud, qui dépendaient largement des déchets visibles de la surface.

Dans l’étude la plus récente, les chercheurs ont examiné 7 des 27 îles qui composent les îles Cocos (Keeling), dont beaucoup ne couvrent que quelques acres, et ont marqué des transects le long des plages avant de compter le plastique à l’intérieur de chaque transect. Ils ont ensuite multiplié ce nombre par la superficie totale des plages des îles avant d’arriver à leur conclusion choquante.

Debris blankets the north side of one of the Cocos Keeling Islands.

explique Lavers à NPR :

« Vous en arrivez au point où vous avez l’impression qu’il n’y a plus grand-chose qui va vous surprendre et que quelque chose vous surprend… et que quelque chose[sur les îles] était en fait la quantité de débris qui a été enterrée. Ce qui était vraiment incroyable, c’est que plus nous allions loin, plus nous trouvions de plastique. »

Et lorsque le soleil brise le plastique qui se trouve à la surface des plages, les vagues l’écrasent en morceaux de plus en plus petits qui sont enfoncés dans le sable.
« Ce sont les petites bouchées parfaites, celles que les poissons, les calmars, les oiseaux et même les tortues peuvent manger « , a ajouté M. Lavers.

Ces dernières années, des experts et des défenseurs de la nature ont tiré la sonnette d’alarme sur le fait que les plastiques et les microplastiques inondent les océans et les réserves d’eau de la planète, lessivent les toxines et les produits chimiques cancérigènes dans le milieu marin, les récipients de boissons en plastique retenant et confinant les animaux marins et les tuant.

La pollution a atteint des proportions tellement massives qu’on estime à 100 millions de tonnes la quantité de plastique que l’on peut maintenant trouver dans les océans, selon l’ONU. Entre 80 et 90 pour cent d’entre eux proviennent de sources terrestres. Et selon un rapport préparé pour le Forum économique mondial de Davos (Suisse) en 2016, on estime que d’ici 2050, les déchets plastiques dans l’océan l’emporteront sur tous les poissons.

Dans leur étude, Lavers et son équipe ont expliqué :
« Notre demande excessive et incessante de plastiques, conjuguée à l’inefficacité des politiques et de la gestion des déchets, a eu une myriade d’effets négatifs sur les milieux marins, d’eau douce et terrestres, y compris l’emmêlement et l’ingestion de débris et l’exposition ultérieure aux produits chimiques associés au plastique.

Les îles Cocos (Keeling)[sont] présentées comme " le dernier paradis préservé d'Australie ", le tourisme étant la principale source de revenus pour la communauté locale. Cependant, l'impact des débris sur le tourisme et[leurs] plages est de plus en plus difficile à éviter.

Malheureusement, la situation dans les îles Cocos (Keeling) n'est pas unique, avec des quantités importantes de débris documentées sur les îles et les zones côtières de l'Arctique à l'Antarctique. Ensemble, ces îles et ces zones côtières reflètent les symptômes aigus d'un danger pour l'environnement qui par ailleurs augmente rapidement."

L’écologiste Chelsea Rochman, de l’Université de Toronto, a déclaré à NPR que la recherche souligne simplement la nature inéluctable de la crise plastique qui affecte l’écosystème mondial.

Rochman :

« Les contaminants sont transportés par les courants atmosphériques en plus des courants océaniques. Et là[dans l’Arctique], nous voyons des concentrations élevées de petites microfibres et de petites particules, et donc, absolument, on s’attend à des choses différentes dans différents endroits. Et ce que tu trouves te dit quelque chose sur sa provenance. »

Dans le cas des îles Cocos (Keeling), Rochman n’est malheureusement pas surpris.

« C’est un peu triste de lire à ce sujet et de penser : « Ouais, OK, ça devient normal. Et nous n’avons jamais voulu que quelque chose comme ça devienne normal. »

Traduit par Dr.Mo7oG

Source : THEMINDUNLEASHED

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