Poutine veut renforcer le rôle de la Russie après le meurtre de Soleimani

Depuis son intervention déterminante dans la guerre civile syrienne en 2015, la Russie a cherché à se positionner comme un acteur majeur au Moyen-Orient, s’imposant comme un courtier rare et en bons termes avec toutes les puissances belligérantes de la région.

Aujourd’hui, Moscou a une nouvelle chance de consolider cette réputation. Le président russe Vladimir Poutine cherchera à renforcer la position de son pays au Moyen-Orient après la décision de l’administration Trump d’assassiner le chef militaire iranien Qassem Suleimani la semaine dernière et l’attaque de missiles de l’Iran contre les bases aériennes américaines en Irak mardi, qui ont fait trembler le Moyen-Orient et poussé l’Iran et les États-Unis au bord de la guerre. L’escalade de la situation augmente considérablement les enjeux pour le calcul de Moscou dans la région, mais elle offre également à Poutine de nouvelles possibilités d’atteindre deux de ses objectifs de longue date : miner la crédibilité des États-Unis et étendre l’empreinte de la Russie dans tout le Moyen-Orient.

Russian President Vladimir Putin meets with his Iranian counterpart Hassan Rouhani in the Black Sea resort of Sochi on February 14, 2019. (Photo by Sergei CHIRIKOV / POOL / AFP) (Photo credit should read SERGEI CHIRIKOV/AFP via Getty Images)

 » Poutine considère que repousser l’unilatéralisme américain est une mission personnelle et il est extrêmement opportuniste. Il cherchera donc à tirer parti de toutes les occasions possibles d’utiliser l’assassinat de Souleimani et toute instabilité qui s’ensuivra pour ternir la réputation de Washington dans la région « , a déclaré Andrea Kendall-Taylor, membre du Center for a New American Security, un groupe de réflexion qui a déjà occupé le poste d’agent national adjoint du renseignement pour la Russie et l’Eurasie au Conseil national du renseignement.

Cet assassinat a déclenché une vague d’activité diplomatique de la part de Moscou. Lors d’appels téléphoniques avec ses homologues américains, iraniens, chinois et turcs, le ministre russe des affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a condamné ce meurtre et l’a qualifié de violation flagrante du droit international. Mardi, Poutine a effectué une visite impromptue à Damas pour rencontrer le président syrien Bachar al-Assad et consolider le patronage de Moscou.

« La dernière chose que Poutine veut, c’est d’avoir à choisir un camp au Moyen-Orient « , a déclaré Anna Borchtchevskaïa, chercheur principal à l’Institut de Washington pour la politique au Proche-Orient, un groupe de réflexion basé à Washington.  » Sa meilleure carte est celle de médiateur et je soupçonne qu’ils sont en mode attentiste en ce moment. Si la Russie fait quelque chose de majeur, ce sera sur le plan diplomatique. »

Mercredi, M. Poutine s’est rendu à Istanbul pour rencontrer le président turc Recep Tayyip Erdogan afin de discuter de l’escalade des tensions au Moyen-Orient. Bien qu’ils ne soient pas toujours d’accord sur l’avenir de la région, Erdogan et Poutine ont réussi à conclure des accords dans le passé, comme lorsque les deux dirigeants ont convenu de découper effectivement le nord-est de la Syrie l’année dernière suite au retrait inattendu de l’administration Trump. Samedi, M. Poutine accueillera la chancelière allemande Angela Merkel à Moscou pour des entretiens sur la crise. La Russie et l’Allemagne font partie des pays qui ont cherché à soutenir l’accord nucléaire iranien après le retrait des États-Unis de l’accord en 2018.

L’assassinat du dirigeant de la Force Quds, Suleimani, lors d’une attaque de drone américain à l’aéroport de Bagdad le 3 janvier, mettra probablement à l’épreuve la capacité de Moscou à être l’ami de tous les principaux acteurs de la région. La Russie et l’Iran ont développé des liens profonds au cours des dernières années, travaillant ensemble en Syrie pour faire pencher la balance du pouvoir en faveur du régime d’Assad. En dépit de leurs intérêts communs, Moscou a simultanément approfondi ses liens avec Israël et l’Arabie saoudite, ennemis de Téhéran, ainsi qu’avec d’autres acteurs de la région.

 » Moscou essaie de jouer ce rôle en tant qu’acteur fiable et stable au Moyen-Orient et cela aide certainement sa cause « , a déclaré Julia Sveshnikova, experte du Moyen-Orient et consultante au Centre PIR, un groupe de réflexion moscovite. « Mais Moscou est également très préoccupée par cette situation et cherchera à rester en dehors de la mêlée autant que possible ».

La décision de l’administration Trump d’assassiner un haut fonctionnaire a pris de nombreux pays du monde au dépourvu et a sapé la crédibilité des États-Unis au Moyen-Orient, une ouverture dont Moscou cherchera à tirer profit. Le Kremlin s’est depuis longtemps montré habile à exploiter les crises dans le monde entier pour faire avancer ses objectifs stratégiques, de l’Ukraine à la Syrie en passant par l’Afrique du Nord.

Washington a imposé des sanctions à la Russie pour son intervention dans l’est de l’Ukraine et l’annexion de la Crimée, mais le Kremlin a longtemps pointé du doigt les guerres en Irak et en Afghanistan comme preuve de l’hypocrisie des États-Unis et il se servira probablement du meurtre de Suleimani et de l’appel de Trump à cibler les sites culturels iraniens comme preuve supplémentaire de l’excès d’influence des États-Unis tout en renforçant sa propre position en tant que courtier en puissance régionale.

Si de nombreux alliés régionaux des États-Unis peuvent se réjouir en privé de la disparition de Soleimani, beaucoup craignent également de subir le plus gros des représailles de l’Iran. Ces craintes ont peut-être été légèrement apaisées lorsque l’Iran a réagi à l’assassinat de son général en tirant plus d’une douzaine de missiles sur les forces militaires américaines et de la coalition en Irak. Les premiers rapports indiquaient qu’il n’y avait pas de victimes américaines, et les deux parties ont montré des signes qu’elles voulaient désamorcer la situation.

Les alliés des États-Unis dans la région poussent peut-être un soupir de soulagement, mais s’ils concluent que Washington les a laissés exposés aux représailles iraniennes, cela pourrait encourager un pivot vers Moscou pour une future médiation.

Article traduit par Dr.Mo7oG pour No Signal Found // Tous droits réservés

Source FOREIGNPOLICY

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