Les enfants les plus brillants de Chine sont recrutés pour développer des  » robots tueurs « 

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Selon le South China Morning Post, un groupe d’étudiants parmi les plus brillants de Chine a été recruté directement de l’école secondaire pour commencer sa formation en tant que plus jeunes scientifiques du monde dans le domaine de l’IA.

Les 27 garçons et les quatre filles, tous âgés de 18 ans et moins, ont été sélectionnés pour le programme expérimental de quatre ans  » Systèmes d’armes intelligentes  » de l’Institut de technologie de Beijing (BIT) parmi plus de 5000 candidats, indique l’école sur son site web.

Le BIT est l’un des principaux instituts de recherche en armement du pays, et le lancement de ce nouveau programme témoigne de l’importance qu’il accorde au développement de la technologie de l’IA à des fins militaires.

La Chine est en concurrence avec les États-Unis et d’autres pays dans la course au développement d’applications mortelles de l’IA – des sous-marins nucléaires dotés de puces à auto-apprentissage aux robots microscopiques qui peuvent se glisser dans les vaisseaux sanguins humains.
« Ces enfants sont tous exceptionnellement brillants, mais il ne suffit pas d’être brillants « , a déclaré un professeur du BIT qui a participé au processus de sélection mais qui a demandé à ne pas être nommé en raison de la sensibilité du sujet.

« Nous recherchons d’autres qualités telles que la pensée créative, la volonté de se battre, la persévérance face aux défis, » dit-il. « Une passion pour le développement de nouvelles armes est un must – et ils doivent aussi être des patriotes. »

Chaque étudiant sera encadré par deux scientifiques de haut niveau dans le domaine de l’armement, l’un issu du monde universitaire et l’autre de l’industrie de défense, selon la brochure du programme.

Après avoir terminé un court programme de cours au cours du premier semestre, les étudiants seront invités à choisir un domaine de spécialisation, comme le génie mécanique, l’électronique ou la conception d’armes en général. Ils seront ensuite affectés à un laboratoire de défense pertinent où ils pourront développer leurs compétences grâce à une expérience pratique.

L’un des étudiants, Qi Yishen, de la province de Shandong, dans l’est de la Chine, a déclaré qu’il s’intéressait vivement aux armes à feu depuis son enfance et qu’il aimait lire des livres et des magazines sur ce sujet.

En plus de se voir proposer une interview pour le programme BIT, il était en lice pour une place à l’Université de Tsinghua, l’un des meilleurs établissements d’enseignement de Chine, mais les deux visites étaient prévues pour le même jour.

« Quand je suis arrivé à Pékin, je suis resté longtemps à la gare. Mais ensuite je suis allé à BIT ? Je n’ai pas pu résister à l’attraction « , aurait-il déclaré sur le site Web de l’institut.

Il a dit que sa décision avait aussi été influencée par son père, qui voulait qu’il travaille dans l’industrie de la défense.

Le 28 octobre, BIT a lancé le programme au siège de Norinco, l’un des plus grands sous-traitants chinois du secteur de la défense.

« Nous empruntons un nouveau chemin, nous faisons des choses que personne n’avait faites auparavant « , a déclaré Cui Liyuan, représentante des étudiants, dans un communiqué officiel.

Après avoir terminé le cours de quatre ans, on s’attend à ce que les étudiants poursuivent un programme de doctorat et deviennent les prochains dirigeants du programme d’armement contre l’IA de la Chine, a déclaré l’institut.

Eleonore Pauwels, boursière en cybertechnologies émergentes au Centre for Policy Research de l’Université des Nations Unies à New York, s’est dite préoccupée par le lancement du cours BIT.

« C’est le premier programme universitaire au monde conçu pour encourager agressivement et stratégiquement la prochaine génération à penser, concevoir et déployer l’IA pour la recherche et l’utilisation militaires. »

Bien que les États-Unis aient des programmes similaires, tels que ceux de la Defence Advanced Research Projects Agency, ils opèrent dans le plus grand secret et n’emploient que les meilleurs scientifiques établis, a dit M. Pauwels.

En revanche, le programme BIT semble davantage axé sur la formation de la prochaine génération d’étudiants à l’arsenalisation de l’IA, a-t-elle dit. « Ce concept est à la fois extrêmement puissant et troublant. »

Les étudiants concevraient et concevraient l’IA comme un moteur ou une force habilitante pour armer les systèmes d’auto-apprentissage, intelligents et automatisés, a-t-elle dit.

Ces connaissances pourraient également être utilisées parallèlement à d’autres technologies nouvelles et existantes telles que les biotechnologies, l’informatique quantique, les nanotechnologies et la robotique, ce qui aurait  » des conséquences dramatiques pour la sécurité et la domination militaire « , a dit M. Pauwels.

« Pensez à des essaims de robots capables de livrer des toxines nocives dans les chaînes d’approvisionnement alimentaires ou biotechnologiques « , a-t-elle dit.

Avec le programme de premier cycle,  » on pourrait imaginer que les étudiants commencent à réfléchir à la façon d’exploiter la convergence des systèmes d’IA et de génétique pour concevoir et déployer de puissantes combinaisons d’armes qui peuvent viser, avec une précision chirurgicale, des populations spécifiques « , a-t-elle dit.

Elle] peut aussi mener à de nouvelles formes de guerre, allant des cyberattaques automatisées très sophistiquées à ce que l’on pourrait appeler un « Internet des objets de combat », où un ensemble de robots et de capteurs jouent un rôle dans la défense, l’offensive et la collecte de renseignements. »

Lorsqu’on lui a demandé de commenter le programme BIT, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que le pays était activement engagé dans le développement et l’application de la technologie de l’IA au service de son développement économique, social et scientifique et du progrès technologique.

Dans le même temps, il s’est dit très conscient des problèmes que pourrait poser un système d’armes autonome meurtrier et a encouragé la communauté internationale à étudier les mesures préventives à prendre.

La Chine développe des sous-marins robotiques pour lancer une nouvelle ère de puissance maritimeIndeed, AI offre un nouvel arsenal de sécurité pour la Chine, qui vise fermement le progrès technologique comme un moyen d’atteindre son objectif de devenir un leader mondial.

« Le fait que la stratégie nationale de la Chine en matière d’IA repose sur une doctrine de fusion civilo-militaire signifie qu’un prototype d’IA à usage militaire pourrait être coopté et perverti à des fins de surveillance ou de dommage dans le contexte civil « , a dit M. Pauwels.

Stuart Russell, directeur du Centre for Intelligent Systems de l’Université de Californie à Berkeley, a qualifié le programme BIT de « très mauvaise idée ».

« Les machines ne devraient jamais être autorisées à décider de tuer des humains. Ces armes deviennent rapidement des armes de destruction massive. De plus, ils augmentent les risques de guerre « , a-t-il dit.

« J’espère que tous ces étudiants commenceront leur cours en regardant le film Slaughterbots. »

Il faisait référence à un film de sept minutes projeté l’année dernière à Genève dans le cadre d’une convention des Nations Unies sur la maîtrise des armements, qui dépeint un avenir inquiétant où des essaims de drones à bas prix peuvent massacrer des humains comme du bétail à l’aide de technologies d’intelligence artificielle comme la reconnaissance faciale.

En avril, le gouvernement chinois a présenté à l’ONU un exposé de position sur l’utilisation d’armes contre la grippe aviaire.

« En tant que produits de hautes technologies émergentes, le développement et l’utilisation de systèmes d’armes autonomes mortels réduiraient le seuil de la guerre et le coût de la guerre pour les pays utilisateurs. Il serait ainsi plus facile et plus fréquent que des guerres éclatent « , a déclaré Pékin, appelant à plus de discussions.

« Tant que de telles discussions n’auront pas eu lieu, il ne devrait pas y avoir de prémisses préétablies ou de résultats préjugés qui pourraient entraver le développement de la technologie de l’IA « , a-t-il déclaré.

Traduit par Dr.Mo7oG

 

Source : https://www.nzherald.co.nz/world/news/article.cfm?c_id=2&objectid=12156917

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