Il tue cinq tigres et tente de tuer un défenseur des droits des animaux, il passera 22 ans en prison

Joseph Maldonado-Passage, qui se fait appeler “Joe Exotic” a été le propriétaire très controversé d’un parc animalier en Oklahoma. Durant sa carrière, il a abattu cinq tigres, vendu en cachette des bébés singes et des petits tigres. Il a aussi essayé d’engager un assassin pour tuer une militante de la cause animale. Cet homme de 56 ans vient d’être condamné à une peine de 22 ans d’emprisonnement.

Joe Exotic possédait le Garold Wayne Exotic Animal Memorial Park à Wynnewood, en Oklahoma. Ce qui a commencé comme un petit parc s’est vite transformé en un grand zoo avec plus de mille animaux. Les visiteurs pouvaient prendre des photos au milieu des tigres et des lionceaux. Dans la boutique de souvenirs, ils pouvaient aussi acheter des préservatifs et des savons de la marque Joe Exotic. 

Joseph Maldonado-Passage.

Joseph Maldonado-Passage. © Santa Rosa County Jail via AP

Critiques

Son parc a gagné en popularité en même temps que les critiques sont apparues. Plusieurs militants des droits des animaux ont dénoncé le fait que Joe Exotic ait eu des relations sexuelles avec des lions et des tigres et qu’il ait laissé les visiteurs toucher et caresser les animaux sauvages. “Il s’agissait plus d’un spectacle animalier que d’un parc animalier”, disait-on.

Les débats portaient également sur le traitement des animaux. Une vidéo montrant un employé tirer sur un tigre a fait beaucoup de bruit. Un membre de l’organisation animale Humane Society of the US est allé enquêter en tant qu’employé dans le parc. L’organisation a affirmé que les animaux étaient régulièrement battus et frappés à coups de pied et tapés avec des râteaux et des pelles pour qu’ils se soumettent aux séances photos. 

Vol de logos

En 2013, Joe Exotic a perdu un procès contre “Big Cat Rescue”, une réserve naturelle de Tampa, en Floride, spécialisée dans les soins apportés aux félins maltraités ou abandonnés tels que les lions, les tigres, les lynx et les pumas. Le tribunal a estimé qu’il avait utilisé des logos et des images de l’organisation sans leur consentement. L’affaire a dégénéré en une campagne de haine en ligne menée par Joe Exotic contre la propriétaire de Big Cat Rescue, Carole Baskin. Il l’avait déjà son viseur depuis que cette éminente activiste des droits des animaux avait critiqué son parc. 

Louis Theroux, un réalisateur anglo-américain, en 2011 avec "Joe Exotic" dans son zoo en Oklahoma.

Louis Theroux, un réalisateur anglo-américain, en 2011 avec « Joe Exotic » dans son zoo en Oklahoma. © © BBC 2011

FBI

Après avoir menacé l’activiste de mort, Joe Exotic a voulu agir. En juillet 2016, il a donc commencé à chercher quelqu’un qui pourrait la tuer. Fin 2017, il a offert 2.700 euros à un tueur qui devait venir de Floride. Si le meurtre avait lieu, plusieurs milliers d’euros seraient venus s’ajouter à la somme. Malheureusement pour Joe Exotic, cet homme a prévenu le FBI et c’est un agent fédéral qui est venu au rendez-vous. Pendant qu’il discutait des détails de son plan de meurtre avec l’agent, tout était enregistré.

“Terrifiée”

La militante des droits des animaux s’est dit terrifiée. Lors du procès, elle a présenté Joe Exotic comme quelqu’un de “mauvais” et “d’obsédé”. “Avec ses menaces de mort incessantes, je voyais en toutes les personnes que je croisais quelqu’un susceptible de me tuer”, a-t-elle déclaré. “Je ne me sentais en sécurité nulle part et je craignais pour la vie de mes proches. Il a dit qu’il voulait me faire exploser et qu’il aimerait me voir brûler vive”.

Joe Exotic

Joe Exotic © Facebook

Abattu

Outre la tentative d’assassinat, Joe Exotic s’est également rendu coupable d’autres crimes. Il a vendu des bébés tigres et des bébés singes. Des documents ont été falsifiés pour faire croire à un don, mais en réalité il s’agissait d’un commerce illégal d’animaux exotiques. En octobre 2017, il a abattu cinq tigres, une espèce protégée, pour faire place à d’autres animaux dans son parc. 

Un juge l’a condamné à 22 ans de prison. Joe Exotic a déjà fait savoir qu’il ferait appel.

Joe Exotic a déjà annoncé qu'il faisait appel.

Joe Exotic a déjà annoncé qu’il faisait appel. © Facebook

Source : 7SUR7

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