Coronavirus: les tests de sérologie, passeport pour sortir du confinement -

Coronavirus: les tests de sérologie, passeport pour sortir du confinement

C’est l’une des clés pour ouvrir le verrou du déconfinement: les tests de sérologie, qui permettront de dire si quelqu’un a eu le Covid-19 et peut retourner travailler, sont l’un des enjeux internationaux majeurs des semaines à venir.

« Cette sérologie, nous l’attendons tous, dans le monde entier », a assuré le ministre français de la Santé, Olivier Véran.

« Toute la recherche mondiale est focalisée » sur ces nouveaux tests, pour « les industrialiser le plus vite possible », a-t-il ajouté, en jugeant que cela pourrait prendre « de quelques jours à maximum quelques semaines ».

« C’est un enjeu majeur, notamment dans la perspective du déconfinement », a insisté le ministre français, dont le pays est confiné depuis mi-mars.

Objet d’une course effrénée entre les entreprises de biotechnologie, « les tests sérologiques sont en train d’être développés » et « ne sont pas encore évalués », a souligné l’Organisation mondiale de la santé.


Basés sur une analyse génétique, les tests actuels, dits RT-PCR, permettent de dire qu’un malade est infecté au moment où on les réalise.

Plus légers (une prise de sang suffit), les tests de sérologie n’ont pas le même objectif: ils visent à déterminer après coup si un individu a été en contact avec le virus, et s’il est donc a priori immunisé.

Pour cela, « ils détectent les anticorps, c’est-à-dire la réponse qu’a apportée le système immunitaire » pour se défendre contre le virus, explique le Dr Andrew Preston, de l’université de Bath (Angleterre).

Ces anticorps sont de deux types, ajoute-t-il: « Les IgM (pour immunoglobulines M), qui sont produites dans un premier temps » et peuvent être détectées « une semaine environ après l’infection », puis « les IgG (immunoglobulines G), produites ensuite ».

– « Licence » –

Cette analyse a posteriori est d’autant plus importante que de nombreuses personnes ont pu être infectées sans le savoir. Car dans le cas du nouveau coronavirus, il arrive souvent qu’on ne développe que peu voire pas de symptômes, tout en étant contagieux.

Déjà utilisée pour d’autres maladies, la technique de sérologie (de « sérum », partie liquide du plasma sanguin) peut être réalisée de façon automatisée dans n’importe quel laboratoire d’analyses, dès lors que les tests spécifiques au nouveau coronavirus auront été évalués.

Une fois généralisés, ils pourront être utilisés pour déterminer qui peut sortir du confinement auquel la moitié de l’humanité est aujourd’hui soumise.

« La question centrale, c’est comment on sécurise tout le monde pour retourner au boulot », dit à l’AFP le Dr François Blanchecotte, président du Syndicat français des biologistes, qui représente les laboratoires d’analyses.

En Italie, le président de la région Vénétie, Luca Zaia, a ainsi proposé d’accorder aux travailleurs une « licence » après le test sérologique, pour certifier qu’ils ne sont pas contagieux.

Source : ORANGEACTU

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