Coronavirus et technologie de surveillance : jusqu’où les gouvernements vont-ils aller ?

Le post suivant, écrit par Shui-yin Sharon Yam, professeur assistant d’écriture, de rhétorique et d’études numériques à l’Université du Kentucky, a été publié à l’origine sur Hong Kong Free Press le 24 mars 2020 et republié ici sur Global Voices dans le cadre d’un accord de partenariat sur le contenu.

Consultez la couverture spéciale de Global Voices sur l’impact mondial de COVID-19.

Depuis que l’épidémie de COVID 19 est devenue une pandémie à propagation rapide, les gouvernements du monde entier ont mis en œuvre de nouvelles politiques pour aider à ralentir la propagation du virus.

Outre la fermeture des frontières aux non-citoyens, de nombreux gouvernements ont également mobilisé les technologies de surveillance numérique pour suivre et contenir les visiteurs et les citoyens.

Mercredi, le gouvernement de Hong Kong a annoncé que tous les nouveaux arrivants dans la ville doivent se soumettre à une auto-mise en quarantaine de deux semaines, tout en portant un bracelet électronique qui se connecte à une application de localisation sur leur téléphone.

Si l’application détecte des changements dans la localisation de la personne, elle alertera le ministère de la santé et la police. Avant cette nouvelle politique, seules les personnes ayant récemment visité la province de Hubei en Chine étaient tenues de porter un bracelet de surveillance pendant leur période de quarantaine.

Si les technologies et les mesures de surveillance peuvent donner au public un sentiment de sécurité dans le contrôle de la propagation du virus, nous devons rester attentifs et vigilants quant à leur utilisation continue après la fin de la pandémie.

Les pays européens et nord-américains comme l’Italie, l’Espagne et les États-Unis sont actuellement durement touchés par le coronavirus. Pendant ce temps, les pays asiatiques ont été félicités par les médias internationaux pour leur rapidité de réaction et leur utilisation des technologies de surveillance pour contrôler l’épidémie.

Le gouvernement de Singapour, par exemple, a mis en œuvre des politiques qui permettent de retracer efficacement et rigoureusement une chaîne complexe de contacts. À partir de février, toute personne entrant dans un bâtiment gouvernemental ou d’entreprise à Singapour devra fournir ses coordonnées.

En outre, le gouvernement a rassemblé un nombre considérable de données détaillant non seulement chaque cas d’infection connu, mais aussi le lieu où la personne vit, travaille et le réseau de contacts auquel elle est reliée.

Si ces mesures ont jusqu’à présent semblé donner des résultats positifs, elles ont mis en évidence la capacité technologique et le pouvoir du gouvernement de surveiller les mouvements et la vie de chaque individu.

En Chine, où le Covid-19 a été détecté pour la première fois, le gouvernement a déployé non seulement des politiques de verrouillage drastiques, mais aussi une variété de technologies de surveillance pour assurer le respect par le public de l’autodétention et de l’isolement.

En plus d’utiliser des drones pour surveiller les mouvements des personnes et s’assurer qu’elles restent chez elles, les policiers de cinq villes chinoises ont commencé à patrouiller dans les rues en portant des casques intelligents équipés de technologies d’écran thermique qui déclenchent une alarme si la température d’une personne dépasse le seuil fixé.

Le gouvernement a également collaboré avec l’entreprise Hanwang Technology Limited pour affiner sa technologie de reconnaissance faciale, afin qu’elle puisse fonctionner même lorsque la personne porte un masque.

Lorsqu’elle est connectée à un capteur de température et à la base de données existante du gouvernement chinois, ainsi qu’aux informations au niveau de l’État, cette technologie permet aux autorités d’identifier immédiatement le nom de chaque personne dont la température corporelle est supérieure à 38 degrés Celsius.

Selon Hanwang Technology, cette technologie raffinée de reconnaissance faciale peut identifier jusqu’à 30 personnes « en une seconde ».

Si l’utilisation de technologies de surveillance comme celles-ci a permis de réduire efficacement le nombre de cas confirmés en Chine, elle n’est pas sans risques.

Au-delà de la pandémie, le gouvernement chinois et l’entreprise ont tous deux des intérêts considérables à développer et à déployer cette technologie : le gouvernement peut l’utiliser pour traquer et réprimer les dissidents politiques, et l’entreprise a beaucoup à gagner financièrement.

Cette technologie peut également être utilisée par les forces antiterroristes chinoises pour surveiller et réguler davantage les mouvements des Ouïghours, qui sont considérés comme des terroristes par le gouvernement chinois et qui sont actuellement forcés de vivre dans des camps de détention de masse et de travailler sous la contrainte.

En dehors de l’Asie, des pays du Moyen-Orient comme Israël et l’Iran ont également déployé des technologies de surveillance similaires, en invoquant la nécessité de contrôler la propagation du coronavirus.

Le gouvernement israélien utilise désormais des technologies développées pour la lutte contre le terrorisme afin de collecter des données sur les téléphones portables, de sorte que le gouvernement puisse retracer le réseau de contacts des personnes et identifier celles qui doivent être mises en quarantaine.

Les données de géolocalisation recueillies via les téléphones des personnes seront ensuite utilisées pour alerter le public sur les endroits à éviter en fonction du schéma d’infection.

Non seulement il est sans précédent pour Israël de déployer des données antiterroristes pour lutter contre une crise de santé publique, mais l’existence de cette mine de données n’a pas non plus, selon le New York Times, été signalée auparavant.

Le 6 mars, le chercheur Nariman Gharib a révélé que le gouvernement iranien avait suivi les données téléphoniques de ses citoyens grâce à une application déguisée en outil de diagnostic de coronavirus.

L’expert en sécurité Nikolaos Chrysaidos a confirmé que l’application collectait des informations personnelles sensibles sans rapport avec l’épidémie – par exemple, l’application enregistrait les mouvements corporels de l’utilisateur comme le ferait un outil de suivi de la condition physique.

Google a depuis retiré l’application de Google Play, mais ce cas démontre la nécessité d’une vigilance publique permanente sur l’utilisation des technologies de surveillance par le gouvernement au nom de la santé publique.

La protection de la santé publique a toujours été utilisée pour justifier la stigmatisation, la surveillance et la réglementation de la vie des personnes marginalisées, telles que les immigrants, les minorités raciales, les personnes LGBTQ+ et les personnes vivant dans la pauvreté, par les institutions traditionnelles et les autorités gouvernementales.

Si nous ne tenons pas notre gouvernement responsable de son utilisation des technologies de surveillance pendant la pandémie actuelle et au-delà, nous exposerons ceux qui sont déjà marginalisés à des risques supplémentaires de réglementation, de suppression et de persécution.

Article traduit par Dr.Mo7oG pour No Signal Found

Source : ACTIVISTPOST

Article source: Global Voices

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Electronic tracking bracelet on a passenger at Hong Kong International Airport. File photo: Rachel Wong/HKFP.

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